2013年 米国政府シャットダウンの自然科学分野への影響

2013-10-03 13:00 JST First Post
2013-10-04 10:00 JST USGS、FDAを追記
2013-10-04 10:45 JST MAVENの凍結回避について追記
2013-10-06 02:00 JST NRAOについて追記

2013年9月、米国議会において「医療保険改革法」をめぐって民主党と共和党が対立、新会計年度が始まる10月1日になっても暫定予算が承認されず、行政サービスの一時停止が敢行されました。緊急性の高いものを除き、多くの政府業務が停止、限られた職員で運用を行っている状態です。当然ながら、サイエンスの分野でも少なからず影響が出ています。

多くの研究機関などで業務が停止、日常的な業務や研究活動だけでなくWebサイトやSNSなどを通じた情報提供などが止まっています。これらの機関が運用しているデータベースなども、アクセスできなくなったりデータの更新が行われていないものがあります。また、一部の補助金の交付や承認、プロポーザルや論文などの受付も止まっているようです。こうした機関が主催するイベントなども中止されたり無期限延期になっているものがあります。

シャットダウン中は業務が緊急性の高いものに限定されているため、日常的なメンテナンスなどが止まっている部署も多いようです。そのため、機器などのトラブル対応が遅れ、それらの即応性が求められる業務に支障が出る可能性を指摘する声もあります。また、シャットダウンが明けても、その間に処理すべきだった業務が一斉に動きだし、通常業務が滞る可能性もあるとのことです。

これらの機関は海外の研究者との共同研究や共同プロジェクトを多数持っているため、そうした研究にも支障が出る事も考えられます。シャットダウンが長期化すれば米国内のみならず米国外への影響も大きそうです。

NASA: National Aeronautics and Space Administratio

アメリカ航空宇宙局(NASA)では、国際宇宙ステーションの維持管理など、クリティカルな業務に携わる職員600人を除くほぼすべての職員が自宅待機を命じられています。Webサイトも一部を残し、政府のアナウンスページにリダイレクトされている状態です。TwitterやFaceBookなどのSNSも更新を停止しています。オンラインで公開されていたデータベースなども多くがアクセスできない状態です。

ref. 2013年10月1日 米国政府閉鎖にともない次々と沈黙するNASA関連アカウント – Togetter

ただ、探査機や科学衛星の運用などを行っているジェット推進研究所(JPL)や応用物理研究所(APL)での業務は続けられているようです。JPLはカルフォルニア工科大、APLはジョンズ・ホプキンス大学が委託を受けて運用しているので、予算にバッファがあり運用が継続できているということのようです。ただ、WebサイトやTwitterなどはNASA本部の監督下で行われているので停止されているとのこと。長引くようなら独自の判断で情報発信をするかもしれないとも。

ref.American government shut down, but JPL and APL planetary missions still operating — for now | The Planetary Society

JPLのWebサイトにはアクセスできますが、アップデートされておらずコメントやメッセージにも返信できないというアナウンスが出ています。

ref. Space, Stars, Mars, Earth, Planets and More – NASA Jet Propulsion Laboratory

一方、11月18日に打ち上げが予定されている火星探査機MAVENへの影響が懸念されています。スケジュールには9日間のマージンがあり、打ち上げウィンドウは20日間あるとのことですが、シャットダウンが長引けばトラブル対応などへの余裕がなくなります。最悪打ち上げが中止になると次の打ち上げのチャンスは2年先になります。

ref. Maven mission to Mars focuses on atmosphere | FLORIDA TODAY | floridatoday.com

ref. [Updated] A Government Shutdown Could Delay MAVEN’s Launch to Mars | The Planetary Society

(2013-10-04 10:45 追記) どうやらMAVENはシャットダウンの対象からはずされ、作業が再開されたようです。

ref. Twitter / MAVEN2Mars

ref. NASA’s MAVEN Mission Spared from Shutdown | The Planetary Society

NOAA:National Oceanic and Atmospheric Administration

アメリカ海洋大気庁(NOAA)でも55%の職員が自宅待機、ただし気象観測衛星の運用や天気予報、ハリケーンや地震などの災害対応など緊急性の高い業務は継続して行われているようです。ただ情報発信は停止されていて、TwitterやFacebookのアカウントやWebサイトは閉鎖、サイト上の気象や災害関連のデータベースなどにはアクセスできません。ただし気象情報は NOAA National Weather Service (Wether.gov) で継続して提供されています。また太陽活動を監視している宇宙天気予報のサイト NOAA / NWS Space Weather Prediction Center もサービスを継続しているとのこと。

ref. Government Shutdown Affects Weather, Climate Programs | Climate Central

USGS: U.S. Geological Survey (2013-10-04 追記)

アメリカ地質調査所(USGS)も8600人いる職員のうち緊急対応を行う43人を除くほぼ全員が自宅待機となっています。Webサイトは閉鎖、緊急性の高いサイトのみが運用を続けている状態です。

ただし、Earthquake Hazards Programでは、地震のモニタリングは通常通り行われているが、情報の精度と即応性が落ちる可能性があるとのこと。また、Volcano Hazards Programでは、火山の監視は継続しているが、機器のメンテナンスが行われておらずモニタリング能力が低下する可能性があるとのこと。

CDC: The Centers for Disease Control and Prevention

疫病に対する対策などを行っているアメリカ疾病予防管理センター(CDC)でも68%の職員が自宅待機を命じられ、多くの業務が止まっているようです。緊急時の対応などについては継続して行われていますが、アウトブレイクの兆候を発見するための調査や研究、分析などに支障が出る可能性があるとのこと。

CDCのWebサイトそのものは閲覧できますが、情報の更新が行われず掲載されている情報が最新のものではない可能性があるという警告が掲載されています。

ref. CDC Shutdown: No In-Depth Investigations of Outbreaks – Washington Wire – WSJ

NIH: National Institute of Health

国立衛生研究所(NIH)では73%の職員が自宅待機を命じられているとのこと。NIHでは医療関係の多くの研究が行われていますが、こうした研究は止まっています。Webサイトはアクセスできますが、情報の更新が行われていない旨アナウンスが掲載されています。

NIHの附属病院では治験という形でまだ一般の病院では受けられない治療を行っていますが、新たにこうした治療を受けたいと望む患者は待たされるか他の方法を考えることになるだろうとのこと。ただし、現時点で進行中の治験については継続されているとのこと。

ref. NIH, CDC feeling government shutdown’s effects – CBS News

NIHでは医療関係の研究に対して補助金を交付していますが、これの受付が停止していることで、影響を受けている研究者も少なからずいるようです。

ref. NIH Feels Multiplying Effects of Government Shutdown: Scientific American

FDA: US Food and Drug Administration (2013-10-04 追記)

米食品医薬品局(FDA)では、通常の55%の人員で運用を行っているとのこと。医薬品や食品の安全性の監視について、緊急性の高いもの以外は行われておらず、通常の食品検査や輸入品の監視、企業などの検査、研究調査、地方の公衆衛生サービスへの支援などが止まっているようです。また、食品の安全、栄養、化粧品などに関する活動の支援も行えないとのこと。

ただし、州政府レベルでの監視業務は継続されており、安全性管理が行われていないわけではないようです。また、 United States Department of Agriculture (USDA)による食肉・家禽類関連の検査は継続されているとのこと(これはUSDAの検査なしでは操業を禁じられているため)。また、NOAAが行っている海産物の検査も継続中とのこと。

ref. Government shutdown halts FDA food inspections. Should you worry? – CSMonitor.com

Webサイトは公開されていますが、シャットダウン中は更新されていないという告知が出ています。

NSF: National Science Foundation

アメリカ国立科学財団(NSF)は医療分野を除く科学・工学分野の研究活動の支援を行っている研究費配分機関です。Webサイトは閉鎖、アクセスするとアナウンスのページに飛ばされます。補助金の交付は停止されています。プロポーザルなどの提出については、業務再開後にアナウンスされるとのこと。

ref. Government shutdown closes 3 of 4 National Radio Astronomy Observatories | The Planetary Society</a

NRAO: National Radio Astronomy Observatory (2013-10-06 追記)

米国国立電波天文台も10月4日に閉鎖されたとのこと。10月1日からの数日間は昨年度予算の繰越金で運用されていましたが、それが尽きたという事のようです。NRAOはNSFのファンディングを受けて活動していますが、10月1日よりNSFが活動を停止したため、NRAOもー停止を余儀無くされました。Webサイトも閉鎖され、アナウンスのページへ飛ばされます。

これにより、VLA(映画コンタクトで有名ですね)、VLBI、グリーンバンク電波天文台を含む複数の電波天文台が閉鎖されたとのこと。また、アレシボ天文台も余剰資金が2週間分ほどしかないため、閉鎖が懸念されているようです。国際共同で運用されているALMAはまだ大きな影響はないとのこと。

ref. The Latest Shutdown Information for NIH- and NSF-Funded Researchers (UPDATE) | Science Careers

Reference

United States federal government shutdown of 2013 – Wikipedia, the free encyclopedia

Impact of a government shutdown on federal agencies – The Washington Post

6 Ways Government Shutdown Will Impact Science, Health | LiveScience

U.S. Government Shutdown Looms After Senate Vote | Science/AAAS | News